My Critical Heritage - Magdalena Novoa - Español/English

Español

Mi investigación en patrimonio crítico explora la producción de conocimiento en preservación histórica y la manera en que se generan discursos y prácticas alternativas a partir de la vida social de comunidades marginalizadas en el contexto Latinoamericano, específicamente en Chile.

El Discurso Autorizado del Patrimonio (Smith, 2006) consiste en una operación de control de las narrativas históricas del pasado moldeando la identidad cultural de las comunidades. Sin embargo, las personas, aunque sujetas a la gobernanza de estas voces autorizadas, también son agentes activos que pueden y hacen uso del patrimonio en formas diversas. A través de sus acciones vinculadas al patrimonio, desestabilizan las relaciones normalizadoras entre las comunidades y las autoridades culturales, ejerciendo el derecho a la ciudadanía y la participación. En este contexto, con el fin de explicar estas formas alternativas en patrimonio que he conocido a partir de mi trabajo y experiencia, utilizo las nociones de “ciudadanía insurgente” (Holston, 1999; 2008) y “planificación insurgente” (Miraftab, 2009) que provienen de investigación empírica en urbanismo con el fin de entender y analizar prácticas de planificación urbana contra-hegemónicas en el Sur Global (Holston, 1999;2008; Miraftaba, 2009; Sletto, 2012). Por un lado, el concepto de “ciudadanía insurgente” me permite explicar cómo organizaciones sociales del patrimonio en América Latina enmarcan sus demandas en discursos de ciudadanía. Por otra parte, la noción de “planificación insurgente” ayuda a entender las estrategias y acciones que estos grupos están utilizando para desafiar cánones establecidos en la definición y producción del patrimonio.

A partir de las ideas mencionadas, mi investigación utiliza la noción de patrimonio insurgente para conceptualizar aquellos discursos y prácticas patrimoniales que emergen de la vida social como acciones conscientes y voluntarias que junto con invocar memorias históricas de lucha social, disputan los discursos regulatorios del Estado y las elites culturales. El patrimonio insurgente enfatiza en el rol que tiene la memoria en definir las identidades de acuerdo a la especificidad de cada contexto, y por lo tanto como la interacción entre memoria y las características únicas de cada lugar definen las acciones patrimoniales de las personas. Esta forma de acción -de abajo hacia arriba- opera en las fracturas e incluso confrontando el Discurso Autorizado del Patrimonio, que se contextualiza en problemas más amplios en relación a la justicia social e historias de marginalización, desempoderamiento, colonialismo cultural y violencia de Estado. La idea de patrimonio insurgente, por lo tanto, nace a partir de la emergencia de la sociedad civil empoderada y encarna una manera de entender el patrimonio como un proceso social y no como una “cosa” o un “idea”.

La orientación metodológica de mi estudio combina herramientas etnográficas y de investigación histórica. Estas permiten abordar de manera profunda las problemáticas que actualmente están movilizando a las personas en Chile para definir, proteger, poner en valor y hacer uso del patrimonio, para reivindicar sus identidades individuales y colectivas.

Mi investigación es crítica porque tanto la etnografía como la historia permiten cuestionar teorías y acciones que descansan en supuestos sobre patrimonio que se dan por sentados o que no han sido suficientemente examinados. Cuestiono estas presunciones, con el fin de examinarlas consecuencias que puede tener esta manera poco reflexiva de hacer patrimonio en el presente. Es así, como a través de mi investigación, espero exponer varios supuestos y prácticas profesionales que excluyen a las comunidades en la definición, administración y conservación del patrimonio. Además, espero visibilizar las prácticas patrimoniales que se oponen a condiciones establecidas de desigualdad, generando alternativas inclusivas que permiten una distribución más justa e igualitaria de los derechos en el área de la cultura.

 

English

My critical heritage research investigates knowledge production in historic preservation and how alternative discourses and practices in the field are produced emerging from the social life of marginalized communities in the Latin American context, specifically in Chile.

I argue that although the (AHD) Authorized Heritage Discourse (Smith, 2006) serves to control historical narratives from the past and in many cases, shapes the cultural identity of communities, people subjected to the governance of authorized heritage voices are also active agents that can and do use heritage in multiple ways. Through their heritage actions, they destabilize the normalized relations between communities and cultural authorities exercising their right to citizenship and inclusion. In this context, for explaining these alternative heritages that I have experienced through my work in the field, I build on the notions of “insurgent citizenship” (Holston 1999; 2008) and “insurgent planning” (Miraftab, 2009). Both concepts derived from empirical work in the urban field to understand counter-hegemonic urban planning in the Global South. Insurgent citizenship helps to explain how grassroots heritage groups are framing their demands within a citizenship discourse and insurgent planning aids to understand the strategies and actions that these groups are using in order to contest established canons in heritage definition and production.

I articulate the notion of insurgent heritage as a conception for those heritage discourses and practices that emerge from the social life as conscious and willful actions that, drawing on their historical memory of social struggles, contest the regulatory discourses of the State and the cultural elites. A bottom-up style of heritage, that is operating in the fissures and even in the face of the AHD, that engages with wider problems of social injustice related to a history of marginalization, disempowerment, cultural colonialism and state violence. It is grounded on the rise of civil society and embodies a way of thinking heritage as a social process rather than as a “thing”.

The methodological approach of my research combines ethnography and history to engage the problems that mobilize people in the present to define, protect and make use of heritage in order to assert their individual and collective identity.

My research is critical because both ethnography and history allow problematizing thoughts and actions that rest on taken-for-granted, unexamined assumptions, demonstrating the consequences that both have for the construction of heritage in the present. Thus, my research aims to expose a number of professional practices and assumptions, including modes of heritage definition, management and conservation that exclude. I also unpack how people problematize cultural heritage practices that work against established conditions of inequality and provide alternatives for including citizens and distributing rights in the cultural field.

References:
Holston, James. 1999. “Spaces of Insurgent Citizenship.” In Cities and Citizenship, edited by James Holston and Arjun Appadurai, 1–18. Durham, NC: Duke University Press.

Holston, James. 2008. Insurgent Citizenship : Disjunctions of Democracy and Modernity in Brazil. Princeton University Press.

Miraftab, Faranak. 2009. “Insurgent Planning: Situating Radical Planning in the Global South.” Planning Theory 8 (1): 32-51.

Sletto, Bjørn. 2012. “Insurgent Planning and Its Interlocutors.” Journal of Planning Education and Research 33 (2). SAGE Publications: 228–40. doi:10.1177/0739456X12467375.

Smith, Laurajane. 2006. Uses of Heritage. London: Routledge.

Madalena Novoa E. PhD Student in Historic Preservation, School of Architecture, University of Texas at AUSTIN Co-Director ALDEA - Architecture, Citizenship and Learning Foundation

Madalena Novoa E.

PhD Student in Historic Preservation, School of Architecture, University of Texas at AUSTIN

Co-Director ALDEA - Architecture, Citizenship and Learning Foundation

 
Memorial in the National Stadium of Chile in honour of the Political Victims of the Dictatorship by Corporación Estadio NacionalMemoria Nacional de Ex Prisioneras y Prisioneros Políticos, 2015. "a People without Memory is a People without Future"

Memorial in the National Stadium of Chile in honour of the Political Victims of the Dictatorship by Corporación Estadio NacionalMemoria Nacional de Ex Prisioneras y Prisioneros Políticos, 2015.

"a People without Memory is a People without Future"